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Uma breve história...
Em mais de 100 anos de clube

 

1850 A 2ª metade do século XIX foi marcada pela entrada do Brasil na era industrial e, consequentemente, também pela forte presença de imigrantes europeus, atraídos pelas novas oportunidades de uma economia em grande expansão. Graças a uma série de acordos entre Brasil e Inglaterra, podemos destacar o grande número de imigrantes ingleses, que desfrutavam de condições extremamente favoráveis para se estabelecer por estes lados. Porém, longe de sua terra natal era grande a saudade da família, dos amigos, de sua cultura e de seus hábitos - dois deles determinantes para a nossa história: o hábito de freqüentar os "social clubs" e, principalmente, o de praticar esportes, ambos inexistentes no Brasil daquela época.

1872 No dia 15 de agosto de 1872, um grupo de jovens ingleses apaixonados pela prática de esportes funda o que seria a primeira semente do Paissandu Atlético Clube: uma agremiação chamada Rio Cricket Club, num terreno alugado na Rua Berquó (atual General Polidoro), em Botafogo, onde criaram um "ground" para a prática do cricket, esporte amplamente difundido na Inglaterra.

1880 Devido às limitações do terreno, que não permitia a prática de outros esportes, e temendo que o crescimento da região acabasse com o campo, no ano de 1880 o clube muda-se para um terreno alugado na Rua Paysandu. O espaço, de propriedade do Conde D'Eu, estava localizado exatamente em frente à sua residência com a Princesa Isabel. É neste terreno da Rua Paysandu que o Clube ganha sustentação e passa a chamar-se Paysandu Cricket Club, em homenagem à sua nova localização. Na nova sede, o ground de cricket ganha uma pista de corrida em toda a sua volta, o que permite a prática de esportes atléticos. Outras importantes melhorias foram a construção de quadras de tênis e de um pavilhão para abrigar as senhoras que vinham assistir aos jogos, dentre elas a Princesa Isabel, que, grande apreciadora da prática de esportes, era presença constante nos jogos e campeonatos.

1898 Oscar Cox, filho de um dos fundadores do Clube traz da Suíça a primeira bola de futebol para o Rio de Janeiro. Em 1912, o Paysandu é o primeiro e único time inglês a ser campeão carioca de futebol, conquistando a "Taça Colombo". Anos mais tarde, o Clube muda novamente seu nome para Paysandu Athletic Club.

1932 Após a queda do Império e as sucessivas mudanças de propriedade do terreno, o Paissandu é obrigado a deixar o local onde havia passado seus últimos 50 anos e procurar um novo espaço para sua sede. Graças à boa vontade e à simpatia pelo esporte, a Light & Powers aluga a um preço bastante amigável um terreno de sua propriedade na Rua Siqueira Campos, em Copacabana, que passa a sediar o Clube. Porém, o tamanho do terreno era sensivelmente menor do que o antigo, fazendo com o clube se limitasse à prática de tênis e do bowls.

1952 A Light & Powers vende o terreno da Rua Siqueira Campos e novamente o Clube perde a sua sede. Os sócios passam a utilizar a Embaixada Britânica para praticar esportes, e a Christ Church, em Botafogo, para suas reuniões administrativas.

1953 Após um período de total indefinição, finalmente a então Prefeitura do Distrito Federal cede o terreno da Avenida Afrânio de Melo Franco, onde ainda hoje está o Clube. Apesar de ser uma área bastante privilegiada, trazia também grandes desafios. À primeira vista mal poderia ser considerado terreno, tamanha era a quantidade de água que precisava ser aterrada. Os vizinhos também eram bastante diferentes dos de hoje. De um lado, a Favela da Praia do Pinto, do outro, a Favela de Ilha das Dragas. E para todo lugar que se olhasse, lixo e mais lixo.

 

1956 Em 31 de dezembro, após quatro anos sem sede, o Clube é finalmente reinaugurado. A princípio conta apenas com um barracão, onde ficavam um bar, sala de estar e salão de jogos. Ao longo do tempo foram sendo construídas as quadras de tênis, vestiários, o gramado do bowls e a piscina.

1963 O Clube inaugura sua nova sede social, projetada por Rolf Hütner e inspirada nas formas de Oscar Niemeyer. Com a nova sede, a vida social do clube ganha nova vida.

Dias Atuais Apesar da origem inglesa, e de ainda manter algumas das tradições de seus fundadores, hoje o Paissandu é um clube brasileiro, que congrega em seu quadro social pessoas de diversas nacionalidades, que convivem em um ambiente familiar e de total harmonia.

(Fonte: Vitor e Patrícia Iorio - Paissandu Atlético Clube: pioneiro do esporte no Rio de Janeiro, 2001)